Biophilia Recordings
Fabian AlmazanPersonalities2012🇪🇸 Si prefiere leer este contenido en español, por favor desplácese hacia abajo. Gracias.


Cuban pianist and composer Fabian Almazan combines his heritage with classical and electronic music on his debut album, Personalities, featuring bassist Linda Oh and drummer Henry Cole, out October 4, 2011.

Fabian Almazan's debut, Personalities (Biophilia), reveals his penchant for musical storytelling with well-crafted originals and well-chosen covers. Born in Cuba, raised in Miami and based in New York City, the 27-year-old pianist and composer has apprenticed with Terence Blanchard and is a recent fellow of the Sundance Film Composer's Lab.

Almazan's trio is comprised of bassist Linda Oh and drummer Henry Cole, both Manhattan School of Music classmates. "They are both very open-minded musicians with a fearless ability to turn on a dime if the music takes a different direction," Almazan says with praise. "Needless to say, they have profound command over their respective instruments." The trio is augmented by a string quartet featuring violinists Meg Okura and Megan Gould, violist Karen Waltuch and cellist Noah Hoffeld.

True to the album title, the music is about people that have impacted Almazan's life so far. The inspirations for his compositions range from tributes to his grandmothers and mother ("Grandmother Song," "Una Foto"), overheard conversations about atheism ("Sin Alma"), stage parents at adolescent piano recitals ("The Vicarious Life") and socio-economic reflections ("H.U.Gs"). About the latter, a tune that finds Almazan unravelling lines on Fender Rhodes, he says, "H.U.Gs stands for Historically Under-represented Groups. As I understand the acronym, it is used in scientific papers that deal with the environmental conditions in lower socio-economic communities. I wanted to write something that would embody the struggle that generations of abused and manipulated people have had to overcome to achieve equality."

Almazan's choice of non-original repertoire is imaginative, in two cases reflective of his Cuban heritage. Carlos Varela's "Bola de Nieve" (literally, "snowball," but in this case, the nickname of Ignacio Villa) is one of Almazan's earliest memories of attentively listening to music, and is offered here in homage to both Varela and Villa. The classic danzon "Tres Lindas Cubanas" "connects me back to my music and my family," he says.

The album opens with a stunning rendition of the third movement of Shostakovich's String Quartet No. 10, Op. 118. The trio and string quartet are processed by Almazan through delay and distortion. He tips his hat to guitarists Ryan Ferreira, his guide through "pedal land," and Radiohead's Jonny Greenwood. Almazan refers to this type of electronic processing as "a new door in front of me that I didn't even know existed." It is a strong opening statement, and like the rest of the album, executed from a place of deep honesty. "I had to be clear with myself about what type of emotions I wanted to musically convey that would best introduce my aesthetics to the listener," Almazan explains.

The evocative narratives on Personalities reflect Almazan's self-described "international citizen" worldview, as well as his work as a film composer. His relationship to music can be summed up thusly: "I have learned that music has an uncomplicated purpose, which is to make you feel something. There are an endless amount of options on how to achieve that simple purpose." On his remarkable first record, Fabian Almazan presents ten such options.

🇪🇸
El pianista y compositor cubano Fabian Almazan combina su herencia con música clásica y electrónica en su álbum de debut, Personalities, con la bajista Linda Oh y el baterista Henry Cole. El disco salió el 4 de octubre del 2011.

El debut de Fabian Almazan, Personalities (Biophilia), revela su inclinación por la narración musical con originales elaborados y versiones de canciones bien elegidas. Nacido en Cuba, críado en Miami y con sede en la ciudad de Nueva York, el pianista y compositor de 27 años de edad ha sido aprentiz de Terence Blanchard y es un recipiente reciente del Sundance Film Composer's Lab.

El trío de Almazan está compuesto por la bajista Linda Oh y el baterista Henry Cole, ambos compañeros de la Manhattan School of Music. "Ambos son músicos de mente muy abiertas con una habilidad sin miedo de dar la vuelta si la música toma una dirección diferente", dice Almazán con elogios. “Por supuesto tienen un profundo control sobre sus respectivos instrumentos." El trío está aumentado con un cuarteto de cuerdas con las violinistas Meg Okura y Megan Gould, la violista Karen Waltuch y el violonchelista Noah Hoffeld.

Fiel al título del álbum, la música trata de personas que han impactado la vida de Almazan hasta ahora. Las inspiraciones para sus composiciones van desde los homenajes a sus abuelas y su madre ("Grandmother Song", "Una Foto"), conversaciones oídas sobre el ateísmo ("Sin Alma"), padres del espectáculo en recitales de adolescentes ("The Vicarious Life”), reflexiones socio-económicas ("HUGs"). Acerca de esta última pieza, que encuentra Almazán desentrañando líneas en el Fender Rhodes, dice, "HUGs representa los grupos históricamente sub-representados. Como entiendo el acrónimo, se utiliza en los documentos científicos que se ocupan de las condiciones ambientales en comunidades socio-económicamente desaventajadas. Quise escribir algo que encarnara la lucha que generaciones de personas abusadas y manipuladas han tenido que librar para lograr la igualdad".

La elección de Almazán de su repertorio no original es imaginativa, reflejando en dos casos su herencia cubana. La pieza "Bola de Nieve" de Carlos Varela, que en este caso es el sobrenombre de Ignacio Villa, es uno de los primeros recuerdos de escucha atenta de música de Almazán y se ofrece aquí en homenaje tanto a Varela como a Villa. El clásico danzón "Tres Lindas Cubanas" "me conecta con mi música y mi familia", dice.

El álbum comienza con una impresionante interpretación del tercer movimiento del Cuarteto de cuerdas No. 10 de Shostakovich, op. 118. El trío y el cuarteto de cuerda son procesados ​​por Almazán a través de delay y distorsión. Saluda a los guitarristas Ryan Ferreira, su guía a través de "pedal land", y Jonny Greenwood de Radiohead. Almazán se refiere a este tipo de procesamiento electrónico como "una nueva puerta delante de mí que ni siquiera sabía que existía". Es una declaración de apertura fuerte, y como el resto del álbum, ejecutado desde un lugar de honestidad profunda. “Tuve que aclarar conmigo mismo qué tipo de emociones quería transmitir musicalmente para mejor introducir mi estética al oyente", explica Almazán.

Las narrativas evocadoras en Personalities reflejan la cosmovisión autodenominada de "ciudadano internacional" de Almazán, así como su trabajo como compositor de películas. Su relación con la música se puede resumir así: "He aprendido que la música tiene un propósito sin complicaciones, que es hacerte sentir algo. Hay una infinidad de opciones sobre cómo lograr ese propósito simple". En su notable primer disco, Fabian Almazan presenta diez opciones.
H.U.Gs (Historically Under-Represented Groups)
The Vicarious Life
Bola de Nieve
Sin Alma
Personalities
Una Foto
Tres Lindas Cubanas
Grandmother Song
Dmitri Shostakovich; arr. F. Almazan
String Quartet No. 10, Op.118
3rd Movement
Russian Love Story